V-Brew ayuda a automatizar la filtración

The Great Yorkshire Brewery (GYB), originalmente Crompton Brewery, era una cervecera artesanal antes de que existiera el término. Un pionero de la cerveza de barril, que todavía sigue elaborando sus propias cervezas, también es un cervecero y envasador contratado de confianza, y ahora tiene un nuevo juguete, un filtro tangencial.

En 1984, cinco años antes de los pedidos de cerveza ahora revocados, diseñado para romper el monopolio de las grandes cervecerías y propietarios, Phil Lee, en Crompton Brewery, comenzó a elaborar cerveza de barril en la bodega del New Inn en North Yorkshire.

Equipo de elaboración de cerveza utilizado por Great Yorkshire Brewery

Su cervecería original era de 5 BBL y su primera cerveza fue una cerveza de barril llamada «Two Pints». Actualizaron a 10 BBL y, finalmente, a una cervecería de 2 recipientes, de 30 BBL de infusión. El establo de 10 BBL ahora alberga equipos de barril y embotellado. El equipo de fermentación y elaboración de cerveza de 30 BBL cuenta con un edificio diseñado especialmente para el mismo.

El cervecero principal Alex Noblett se encarga de elaborar las cervezas clave de Great Yorkshire, así como de programar y producir cervezas por contrato para artesanos del Reino Unido, que están al límite de su capacidad o elaborando cerveza sin equipo propio. Alex tiene un buen punto de vista y percibe las tendencias de la industria cervecera artesanal serpenteando, particularmente, hacia las cervezas con bajo contenido de alcohol o sin alcohol, algo que ha estado ocupando cada vez más de su capacidad de elaboración por contrato y representa la mayoría de sus nuevas consultas.

Nathan, administrador del empaquetado, introduce la cerveza en botellas, toneles y barriles y, más recientemente, en latas, a través de parámetros de filtración variables. Solía ​​hacerlo con un filtro de de 80 placas de V-Brew, que reemplazó a un filtro de tierra que se vendió en 2014 después de que el equipo de elaboración de cerveza decidió que era problemático, costoso y difícil de capacitar a los nuevos operarios para que lo usen.

El filtro de placa sirvió bien a GYB durante 5 años, su rendimiento fue bueno y fue fácil capacitar al nuevo personal para su uso, pero el costo de los consumibles y la mano de obra, especialmente con la creciente producción de la cervecería, hizo que la inversión en un filtro tangencial se volviera inevitable.

Unas palabras sobre la filtración tangencial de Great Yorkshire Brewery

Great Yorkshire tiene un Beer X Flow este año, que ha revolucionado la filtración. Como dice Alex: «La descarga automática en el X Flow nos permite igualar el rendimiento del filtro de placa en HL/hora, pero la semiautomatización (para que podamos operar durante la noche y el día) disminuye enormemente la intensidad de trabajo del filtrado y significa que no hay consumibles, es decir, hojas de filtro. También han mejorado los tiempos de instalación y limpieza.

La filtración tangencial funciona como un bypass, con la cerveza recirculando suavemente a través de las membranas porosas, volviendo a la entrada de la bomba. El filtrado «limpio» pasa por la membrana, debido a una diferencia de presión, y la cerveza en el sistema se vuelve cada vez más turbia.

Para las bodegas, es común programar un ciclo de «descarga». Esto vacía el sistema del vino mientras se acumula turbidez y comienza la filtración con vino fresco; el vino descargado se envía a un pequeño tanque de procesamiento para su posterior filtración. Esto aumenta el rendimiento del filtro.

Con la filtración de cerveza, para realizar una «descarga», generalmente se necesita un complicado sistema de gestión de gas para procesar la cerveza a presión. Sin embargo, en el Reino Unido es más común procesar la cerveza a presión atmosférica y V-Brew pudo funcionar con descarga y sin el sistema de gestión de gas. ¡Un esfuerzo más económico! Los tipos Golden ale y lager funcionan más de 30 HL por hora, y menos para las cervezas dry hopping.

En la actualidad, se está probando un filtro de lías, diseñado para recuperar vino caro a partir de lodos de levadura, para la recuperación de IPA a partir de purines de lúpulo. También está disponible un colector automático para hacer frente a cervezas con mucho lúpulo.

Es una peculiaridad extraña de la filtración tangencial que cuanto más pequeño es el poro (típicamente .2 micrones), a menudo más eficiente es la filtración. Esto se debe a que el producto se mueve tangencialmente y los poros más grandes presentan una superficie más rugosa y se bloquean más rápido que la superficie lisa de los poros más pequeños. El filtro tangencial de cervezas ha sido desarrollado para trabajar con poros más grandes (0,6 micrones nominales), con el fin de mantener los niveles de proteínas positivas a la espuma en la cerveza.

El producto de 0,6 micrones no se considera estéril y si se requiere uno estéril, se debe colocar un cartucho de filtro «policía» absoluto antes de la línea de envasado. Este filtro policial tendrá una vida útil muy larga y posiblemente será más pequeño de lo normal, porque cuando se probó bajo el microscopio, no fue posible detectar células de levadura en la cerveza después de la filtración tangencial.

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